Je hebt hem misschien al in de potten zien roeren op televisie: Raf Verstraete uit Aarschot is de chefkok van dienst in het kookprogramma op ROB. Raf is een liefhebber van streekproducten en onze straffe streek.

“Ik werk graag met groenten die de meeste mensen al kennen maar ik probeer er altijd een leuke twist aan te geven”, zegt hij. “Dat kan in een bepaalde combinatie liggen. Zwarte pens combineer ik bijvoorbeeld met Oosterse pastadeeg. De moleculaire keuken is niet aan mij besteed. Ik werk graag met de bekende producten.”

In het seizoen staat er gegarandeerd witloof en asperges op zijn menu. “Ik ga geen asperges uit pakweg Peru gebruiken als je goede, kwaliteitsvolle producten in je eigen streek hebt”, voegt hij eraan toe. “Producten van hier zijn twintig keer beter en ja, daar moet je gewoon op wachten. Als je een goed, kwaliteitsvol product hebt moet je al sterke toeren uithalen om het te verknoeien in de keuken.”

Zijn passie is om buiten te koken. “Van zodra het weer wat meezit, begin ik hiermee”, lacht hij. “En ik stop niet voor de komende vijf à zes maanden. Ik kies ervoor om een vuur aan te steken met hout. Dat is arbeidsintensiever. Om het me gemakkelijk te maken, kan ik beter twee vuurtjes meenemen maar dat is bijlange niet hetzelfde. Eén van mijn favoriete producten is varkensvlees. Zowel om mee te koken als zelf te eten.”

Wandeltip: Wijngaardbergwandeling in Rotselaar

Eén van de favoriete plekjes in de regio van Raf Verstraete is de Wijngaardberg in Rotselaar. Hij trekt er vaak met zijn vrouw en twee jonge kindjes naartoe. “Een prachtig bos om in te ravotten met de kinderen”, lacht hij. Ook jij kan de streek ontdekken door de Wijngaardbergwandeling te volgen. Vertrekplaats is het oud-gemeentehuis op het marktplein in Wezemaal. Langs de route liggen ook wijndomeinen.

Ontdek het (Sp)rakelend Hageland via www.toerismevlaamsbrabant.be/wijn.